Los “bolseros” de Bajo Negro, pioneros en impulsar una pesca sostenible de camarón pomada dentro del Golfo de Guayaquil | WWF

Los “bolseros” de Bajo Negro, pioneros en impulsar una pesca sostenible de camarón pomada dentro del Golfo de Guayaquil



Posted on 25 agosto 2017
Bolseros en proceso de pesca
© WWF ECUADOR
Por: Rafaela Chiriboga, Oficial de Comunicación WWF-Ecuador
(English Version Bellow)

El siguiente es un relato en primera persona de un reciente viaje al Golfo de Guayaquil en Ecuador. Daylin Munoz-Nunez (WWF) y Rafaela Chiriboga (WWF-Ecuador) emprendieron un viaje de dos días para documentar el trabajo que se está realizando para crear una pesquería artesanal de camarón sostenible y bien manejada. Hablaron con los pescadores, conocidos como bolseros, sobre el proyecto y lo que significa para la comunidad.

Navegamos cerca de 40 minutos desde Posorja hacia el interior del Golfo de Guayaquil. Desde la superficie del agua, se ven cientos de estacas instaladas verticalmente. Parecen fijas, ubicadas organizadamente, una al lado de otra, formando una larga fila que se extiende por siete kilómetros. De hecho, han estado organizadas así por más de 50 años, desde que los pescadores artesanales de la zona de pesca Bajo Negro establecieran un esquema tradicional de lotizar y repartirse sus espacios para instalar las redes de bolsos de una manera ordenada, evitando así, conflictos entre ellos.
 
La marea está alta y la corriente de agua está saliendo fuerte del golfo hacia el océano, estamos en aguaje, y apenas se logran ver las puntas de estas estacas. En el cielo, docenas de aves marinas cubren nuestra vista. Esto solo significa una cosa: las redes de bolsos sujetadas a estas estacas están llenas de pesca.

 

Los pescadores que instalan estas redes de pesca se les conoce comúnmente como “los bolseros”. Poco a poco van llegando en sus lanchas, pues deben “limpiar” sus bolsos de la captura incidental y recoger la captura de camarón pomada. Estas especies han sido arrastradas por la corriente, y quedan atrapadas en las redes. Julián Marcial, pescador líder de la Asociación de Pescadores Artesanal y Especies Bioacuáticas y Afines Isla Escalante (APAREBAFIE), quien ese día está a cargo del monitoreo, nos lleva en su embarcación en búsqueda de muestras de la captura del día de cuatro bolsos. Mientras Julián recorre, de extremo a extremo, todo el borde la zona de pesca para hacer el conteo del número de bolsos que están pescando; Orlin, Carlos y Juan, los observadores pesqueros que están a bordo, comienzan a analizar cada una de las muestras. Utilizando la proa de la embarcación como su mesa de trabajo, esparcen las capturas de cada bolso e inician con la identificación de las especies, separando la captura de camarón pomada de la incidental. Talla, sexo y madurez sexual, son algunos de los datos que registran del camarón pomada. Al mismo tiempo, realizan el conteo de cada especie capturada incidentalmente y datan su talla.

 

En la zona de pesca Bajo Negro, los pescadores artesanales han capturado camarón pomada con redes de bolso desde inicios del 2000, cuando aumentó la demanda por este recurso en el mercado. Desde 2016, WWF se encuentra trabajando junto a un grupo organizado de estos pescadores para diseñar un sistema de manejo basado en derechos (MBD), como parte de las estrategias incluidas en el Plan de Acción para la Conservación y Manejo del Recurso Camarón Pomada (Protrachypene precipua) en el Golfo de Guayaquil (PAN Pomada, 2014), para regular y ordenar esta pesquería.

Este programa de MBD se enfoca en otorgarles a los pescadores artesanales un derecho exclusivo a pescar dentro del área donde tradicionalmente han instalado sus redes de bolsos. Este derecho va de la mano con responsabilidades por parte de los pescadores, muchas de las cuales están siendo implementadas durante la temporada de pesca 2017, como parte del programa piloto de Manejo Pesquero autorizado por la Autoridad de Pesca del Ecuador. Entre las responsabilidades está el monitoreo participativo para obtener información biológica y pesquera sobre las capturas de camarón pomada y sobre las especies acompañantes; así como garantizar que no aumente el número total de redes de bolso.

Al día siguiente –luego del viaje de monitoreo biológico-pesquero–, Julián Marcial (APAREBAFIE) junto a Víctor Marcial, líder pesquero de la Asociación de Cangrejeros, Pescadores de Mariscos y Afines Puerto Salinas, el equipo de observadores pesqueros y técnicos de WWF, regresamos a Bajo Negro; pero esta vez con un objetivo diferente: poner a prueba una red de bolso experimental. Esta iniciativa, propuesta por los mismos pescadores, busca reducir la pesca incidental de juveniles de camarón pomada y otras especies utilizando una red con un ojo de malla mayor al que se utiliza tradicionalmente.

 

La red experimental –instalada en medio de dos redes de bolsos tradicionales– pesca de manera ininterrumpida por un periodo de 30 minutos, junto a los otros bolsos. Una vez finalizado el conteo regresivo, y en coordinación con otras dos lanchas, los pescadores levantan las tres redes simultáneamente para sacar una muestra de la captura de cada una de ella. Con ello se busca comparar las muestras y definir cuál es la red más adecuada para esta pesquería, que permita seguir capturando de forma eficiente y sostenible este recurso, mientras se reduce la captura de juveniles y otras especies acompañantes.
 

El resto de medidas propuestas y las acciones a seguir por los pescadores que forman parte de este programa de MBD, se encuentran bien detallados en el Plan de Manejo que está sujeto a adoptarse luego de una evaluación de los resultados obtenidos durante el programa piloto. En noviembre del 2017, la Autoridad de Pesca con apoyo de WWF, revisarán el cumplimiento de estas medidas de manejo y sistemas participativos de monitoreo pesquero –implementados durante la temporada de pesca 2017– y recomendarán ajustes necesarios al Plan de Manejo para su futura implementación.

 

La aprobación oficial del Plan de Manejo para las redes de bolsos artesanales que capturan camarón pomada, permitirá establecer el marco regulatorio necesario para otorgar derechos de pesca territoriales que permitan regular, ordenar y manejar de forma sostenible esta pesquería; y así, preservar el estado del recurso y las comunidades que dependen de él.
 
¿Se convertirán “los bolseros” de Bajo Negro en el primer caso en Ecuador donde se aplique el manejo basado en derechos territoriales de pesca para regular la pesquería artesanal de camarón? Esperamos que sí.

Compartimos el testimonio de Orlin Quinde, observador pesquero para WWF-Ecuador:

 


***English version***
 

The "bolseros" of Bajo Negro: Ecuador’s sustainable shrimp fishing pioneers

The following is a first-person account of a recent trip to the Gulf of Guayaquil in Ecuador. Daylin Munoz-Nunez (WWF-US) and Rafaela Chiriboga (WWF-Ecuador) went on a two-day journey to document work being done to create a sustainable, well-managed artisanal shrimp fishery. They spoke with fishermen, known as bolseros, about the project and what it means to the community.

We travel in a small boat about 40 minutes from the port of Posorja to the interior of the Gulf of Guayaquil - one of five zones where 99% of Ecuador's mangroves are distributed. We see hundreds of wooden stakes poking out from the surface of the water. They appear to be fixed, organized side by side, forming a long row that extends for 7 kilometers (km) in a tidal flat, next to a mangrove island.

As our guides tell us, these stakes have been organized this way for more than 50 years. The artisanal fishermen of Bajo Negro, the bolseros, established this scheme to avoid conflicts by dividing the fishing zone and verbally agreeing to distribute spaces to install their nets.

Right now, the tide is high and the current is strong as the water leaves the gulf towards the ocean. We can hardly see the tip of these stakes. In the sky, dozens of seabirds cover our view. This can mean only one thing – the fishing nets attached to these stakes are full.

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Collecting catch samples from the nets
 

The bolseros arrive by artisanal boats to "clean" their nets of bycatch and collect the valuable pomada shrimp (Protrachypene precipua). The water’s current drags the catch and traps it in the nets.

Julián Marcial, a leader of the Association of Artisanal Fishermen and Bioaquatic Species from Island Escalante (APAREBAFIE), who is responsible for monitoring fishing that day, takes us on his boat in search of catch samples from four nets. As Julián guides the boat to count the nets from one end of the fishing zone to the other, the observers on board – Orlin, Carlos and Juan – begin to analyze each of the samples collected. Using the bow of the boat as their work table, they spread the catch of each net and start identifying the species, separating the shrimp from everything else. Size, sex and sexual maturity stage are some of the biological parameters determined for shrimp. At the same time, they count and measure the individuals of the species incidentally caught.

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Julián Marcial, a leader of the Association of Artisanal Fishermen and Bioaquatic Species from Island Escalante (APAREBAFIE), counting the fishing nets that operate in Bajo Negro tidal flat.
 
Managing the right to fish
 

In the Bajo Negro tidal flat, artisanal fishermen have been catching pomada shrimp with stow nets since early 2000s, when the market demand for this species started; previously they used these nets to catch fish and other shrimp species that were economically more valuable at that time. However, this fishing activity is not managed. The open access system is generating conflict with new users, and threatening the livelihoods of those fishermen that traditionally have set their nets in Bajo Negro.

Since 2016, WWF has been working with two artisanal fishermen associations that operate in Bajo Negro to design a rights-based management system (RBM) - as part of the strategies encompassed in the Action Plan for Conservation and Management of the Pomada Shrimp (Protrachypene precipua) in the Gulf of Guayaquil (PAN Pomada, 2014) – to regulate this fishery and help fishermen secure their fishing rights.

This RBM program focuses on giving artisanal fishermen an exclusive right to fish within the area where they have traditionally installed their fishing nets. As part of the pilot program authorized by the Ecuadorian Fisheries Authority, securing such rights comes with responsibilities on the part of fishermen, which they are beginning to implement during the current fishing season. Responsibilities include participatory monitoring to obtain biological and fishery information on shrimp and other species, as well as ensuring that the total number of nets inside their fishing zone does not increase.

Reducing bycatch in their nets

The next day, after the biological-fishing monitoring trip, Julián and the leader of the Association of Crab and Seafood Fishermen from Puerto Salinas, Víctor Marcial, head back to Bajo Negro with the team of observers and WWF staff. This time the objective is different – today they test an experimental fishing net. This initiative, proposed by the fishermen, seeks to reduce the catch of juvenile shrimp and other bycatch species using a net with a larger mesh size than the one traditionally used.

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As part of the pilot project activities, Víctor Marcial -leader of the Association of Crab and Seafood Fishermen from Puerto Salinas- raises his net to provide a sample for the catch composition biological study.
 

The experimental net, installed in between two traditional stow nets, fishes for a 30-minute period. Once the countdown is completed, and in coordination with two other boats, the fishermen raise the three nets simultaneously to take a sample of the catch of each one of them. The aim is to compare the samples and define the most suitable net, which allows the bolseros to continue to capture this resource efficiently and sustainably, while reducing the catch of juveniles and other non-targeted species.

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WWF’s fishery observers, on board APAREBAFIE’s artisanal vessel, analyze the catch sample by first separating pomada shrimp from other species incidentally caught, and then measuring them.
 
Making it official
 

The other measures proposed and the actions to be taken by the fishermen that are part of this RBM effort are detailed in a Fisheries Management Plan that could be adopted after an evaluation of the pilot program. That will happen in November, when the Fisheries Authority with support from WWF is scheduled to review compliance with these management measures and participation in the monitoring system, as well as recommend necessary adjustments to the Fisheries Management Plan for its future implementation.

Formal approval of the Fisheries Management Plan for the “bolseros” that catch pomada shrimp will allow the Ecuadorian fishery authorities to establish the necessary regulatory framework to allocate and secure territorial fishing rights for traditional fishermen, and thus regulate and manage this fishery in a sustainable way, in order to preserve the state of the resource and the communities that depend on it.

Will the fishermen of Bajo Negro become Ecuador’s first pomada shrimp artisanal fishery with management based on territorial fishing rights? We hope so.

 

Bolseros en proceso de pesca
© WWF ECUADOR Enlarge
Bolseros_Monitoreo de Pesca
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Bolseros de Bajo Negro
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Selección de Camarón Pomada abordo
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Orlin, Carlos y Juan, los observadores pesqueros que están a bordo, comienzan a analizar cada una de las muestras
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Bolseros: Proyecto de pesca responsable
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Bolseros: Proyecto de pesca sostenible
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Bolseros: Proyecto de pesca sostenible
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Bolseros: Proyecto de pesca responsable
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Plan de Acción para la Conservación y Manejo del Recurso Camarón Pomada (Protrachypene precipua) en el Golfo de Guayaquil (PAN Pomada, 2014), para regular y ordenar esta pesquería.
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Bolseros de Bajo Negro
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Bolseros: Proyecto de pesca sostenible
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