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WWF lanza plan regional de protección al jaguar, el felino emblemático de Latinoamérica

  • La Estrategia de Conservación de Jaguar 2020-2030 contempla acciones en 15 paisajes prioritarios de 14 de los 18 países de América donde habita el felino, considerado como especie “casi amenazada" a nivel regional y “en peligro” en el Ecuador.  
  • El programa promueve actividades económicas sustentables, como agroforestería, reforestación comunitaria y turismo sostenible, en beneficio de las poblaciones humanas que coexisten con el felino. 

     
Quito, 5 de noviembre.  WWF anunció hoy la Estrategia de Conservación de Jaguar que establece una red continental de 15 paisajes prioritarios en 14 países de América, cuyo objetivo es garantizar la recuperación de este felino que se halla en la categoría de especie “casi amenazada” de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), debido a la pérdida de sus hábitats y a la cacería furtiva, entre otras causas. En el Ecuador, la especie está clasificada como “en peligro” en la Amazonía, y “en peligro crítico” en la costa. 
 
El plan considera el rescate de los hábitats que ocupa el jaguar así como la preservación de los servicios ecosistémicos que estos lugares proveen en beneficio de  las comunidades humanas que coexisten con esta especie. Además, promueve entre esas poblaciones el desarrollo de actividades económicas sustentables, como la agroforestería, la reforestación comunitaria y y el turismo sostenible, con el fin de generar medios de vida responsables con la preservación de su entorno. 
 
Se trata de una estrategia de 10 años que guía las acciones de WWF en favor del felino más grande del continente y las zonas que este habita. El plan busca asegurar Unidades de Conservación del Jaguar (JCU, por sus siglas en inglés) que son áreas de prioridad para la protección de la especie. De estos 15 paisajes, identificados por científicos a lo largo de 20 años, 7 son transfronterizos y 2 involucran a nuestro país: 
 
# Paisajes Prioritarios de WWF   Países Involucrados 
1 Selva Maya México, Guatemala, Belice  
2 Pacífico Central México
3 Reserva de la Biósfera Sierra de las Minas Guatemala
4 Corredor Biológico del Caribe Hondureño Honduras
5 Sur de Guayanas Guyana, Surinam y Guyana Francesa
6 Suroeste de la Amazonía Brasil, Bolivia y Perú
7 Amazonía Oriental y Costera Brasil
8 Mosaico de la Amazonía Meridionial Brasil
9 Napo-Putumayo-Meta-Caquetá Colombia, Perú, Ecuador
10 Cuenca de Pastaza Ecuador
11 Gran Chaco Bolivia, Paraguay y Argentina
12 Corredor El Impenetrable Argentina
13 Pantanal Brasil, Bolivia y Paraguay
14 Misiones - Alto Paraná Argentina, Brasil y Paraguay
15 Mata Atlántica Brasileña Brasil

Especie paraguas  

  
La base teórica de la Estrategia parte del concepto “especie paraguas”, el cual considera que la conservación de una especie y su hábitat podría beneficiar a otras especies. Al proteger al jaguar se conservan grandes extensiones de hábitat, con lo cual se aseguran servicios ecosistémicos importantes. Se estima que el rango del felino, es decir, el territorio en el que habita, proporciona globalmente 12% de la captura de CO2, 10.5% de la producción de madera y 9.8% de la pesca comercial.  
  
“La Estrategia delinea las dos metas que WWF planea alcanzar para el año 2030: estabilizar o incrementar las poblaciones de jaguar e incrementar o estabilizar la distribución del felino, las poblaciones de sus presas y la conectividad de sus hábitats dentro de los 15 paisajes prioritarios”, explicó Roberto Troya, Director Regional de WWF en Latinoamérica y el Caribe.   
  
La Estrategia de Conservación de Jaguar 2020-2030 se lanza cuando la conexión entre nuestra salud y la de la naturaleza es más evidente que nunca. Hoy sabemos que la pérdida de biodiversidad está ligada a la aparición de virus como el SARS-CoV-2, que causa el COVID-19. Proteger especies paraguas como el jaguar significa proteger la estabilidad de su hábitat como un todo. “Al conservar al jaguar y su hábitat, WWF contribuye a revertir la pérdida de especies y disminuir la probabilidad de aparición de nuevas enfermedades de origen animal”, dijo Troya.    
   
   
Se estima que en las últimas décadas, la especie ha perdido 50% de su distribución histórica debido a la expansión desmesurada de la agricultura y ganadería industrial, la ampliación de la mancha urbana, la deforestación por tala ilegal y el desarrollo de proyectos de infraestructura.  De acuerdo con la UICN, solo quedan 64,000 ejemplares en vida silvestre, el 90% de ellos en la Amazonía.  
   

En Ecuador  

  
El trabajo de WWF en Ecuador está alineado al Plan Regional de Jaguar presentado hoy por la red y busca aportar al cumplimiento de las metas a través de tres estrategias claves: la investigación y el monitoreo de la especie y sus presas, el desarrollo de medios de vida locales sostenibles para las comunidades amazónicas, y la implementación de programas de educación para el desarrollo sostenible con niños, niñas y adolescentes.  
 
Pero este es un trabajo en equipo. “Desde Ecuador implementaremos  esta estrategia en alineación al Plan de Acción para la Conservación del Jaguar liderado por el Ministerio del Ambiente y Agua. Además, trabajamos de la mano con universidades, organizaciones locales, investigadores y sobre todo, las comunidades locales, quienes son nuestros mejores aliados en la protección de esta especie y su hábitat” menciona Jessica Pacheco Oficial de Bosques y Agua de WWF -Ecuador.   
 
WWF-Ecuador promueve el desarrollo de habilidades para que las comunidades locales se reconecten con su entorno a través de la investigación e identifiquen oportunidades de generación de ingresos alineadas a la protección de su entorno natural y la vida silvestre que allí habita. El desarrollo de proyectos de turismo sostenible, así como la producción de cacao orgánico en sistemas agroforestales, son claros ejemplos de estas actividades que promueven el desarrollo económico de las comunidades, al tiempo que protegen el hábitat del jaguar.  
 

 
Para más información, favor contactar a:
Rafaela Chiriboga / Gerente de Comunicación WWF-Ecuador / rafaela.chiriboga@wwf.org.ec 
María Vallejo / Oficial de Comunicación WWF-Ecuador / maria.vallejo@wwf.org.ec 
Rebeca Martínez / Prensa Ecuador / comunicacion@wwf.org.ec 
 
Acerca de WWF 
WWF es una de las organizaciones independientes de conservación más grandes y con mayor experiencia en el mundo. WWF nació en 1961 y es conocida por el símbolo del panda. Cuenta con una red mundial que trabaja en más de 100 países. Su misión es detener la degradación del ambiente natural del planeta y construir un futuro en el que los seres humanos vivan en armonía con la naturaleza, conservando la diversidad biológica mundial, asegurando que el uso de los recursos naturales renovables sea sostenible y promoviendo la reducción de la contaminación y del consumo desmedido.


 
Conservar al jaguar es fundamental para la salud de los ecosistemas y hoy Ecuador es parte de un plan regional de 10 años para hacerlo realidad.
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